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曼聯與CHEVROLET的七年之癢

紅魔來屆有破紀錄的新贊助,然而雪佛蘭7年來的投放也極之可觀。

原文刊於《足球周刊》香港版 2021年4月號

今季英超冠軍相信是曼城的囊中物,至於前四之爭,暫時以曼聯及李斯特城的情況較為佔優。去年十月,開季之初,當紅魔在聯賽榜下游載浮載沉之時,其球衣贊助商雪佛蘭(CHEVROLET)決定不再續簽新約,原因不外乎是曼聯的成績表現下滑,與歷年來品牌投放的巨額金錢並不相乎。如今曼聯位處前列,來屆歐聯席位也十拿九穩,CHEVROLET有否後悔不與紅魔續約的決定?

根據畢馬威足球基準(KPMG Football Benchark),20間英超球會中,球衣贊助僅來自6個領域,包括居首位的汽車、航空公司、銀行、博彩、零售及娛樂,前三者投放在球衣贊助的金額,佔歐洲5大聯賽一半以上,而CHEVROLET則是英超各隊唯一贊助球衣胸口廣告的汽車生產商。

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隨着新冠肺炎疫情大流行的影響逐漸浮現,全球汽車業亦受到波及,上述的趨勢無疑將在未來幾年內逆轉,雪佛蘭意識到將來未必值得投放金錢到足球上。再者,自傳奇領隊費格遜退休後,即使曼聯的成績一直未如預期,但球會的營收卻反而穩步上揚;但時至今日,疫情爆發加上成績不振,曼聯的「老本」似乎吃盡,最終影響到球隊的收入層面。

今季季初,當紅魔排在聯賽榜第16位之時,《每日郵報》報導雪佛蘭已開始「蠢蠢欲動」:事緣其母公司通用汽車在2012年和曼聯簽訂為期7年(2014-17年)的胸前廣告贊助合約,總金額為3.63億英鎊。2012年是曼聯從同城死敵曼城手上重奪英超冠軍的一年,雪佛蘭當然是押注紅魔能夠重現昔日英超及歐洲霸主的光芒,時間證明卻事與願違。近期有消息人士表示,雪佛蘭放棄曼聯,是打從一開始就有此念頭,最大原因是他們認為當初付出的代價實在太大。

此前贊助曼聯的兩間保險公司AIA及Aon,投放金額分別為每年1,400萬鎊及2,000萬鎊,雪佛蘭一下子將贊助額勁升一倍多已引來極大質疑。當年《每日郵報》透露,時任通用總裁得悉雪佛蘭向曼聯付出如此高昂的贊助費時感到極度憤怒,那位跟曼聯簽約的通用汽車全球營銷主管,在簽約後還不到48小時就慘吃「無情雞」。

合約經已簽好,縱然後悔也要「埋單」;如果球隊成績好、職球員又支持,還可以說得過去吧。然而,回望過去6屆英超,曼聯有2季未能打入前四,最高排名是2017-18年球季的亞軍,但與100分奪冠的曼城相差19 分,對於一支傳統英超班霸來說,這份成績單說不上合格。此外,2014年11月發生了一件令雪佛蘭感到非常尷尬的事,事緣品牌當時將旗下兩款最新的跑車Camaros(電影《變形金剛》裏的大黃蜂)及Corvettes,免費贈予曼聯的球員使用,希望他們做「生招牌」;但包括時任隊長朗尼、雲佩斯、迪基亞等一眾球員,寧可駕駛其舊座駕也不領情,唯獨領隊雲高爾駕駛雪佛蘭的Captiva,惟那部車本身就是他本人所擁有的……

當雪佛蘭宣佈不續約曼聯僅10日後,在球會副主席活華特的游說下,品牌答應以原有條件與紅魔延長贊助合約半年「救急」。想不到曼聯下半季成績突飛猛進,活華特手上突然有更多籌碼去洽談新的贊助商。《曼徹斯特晚報》指出,現時紅魔尋找新贊助商進度順利,每年贊助費預計由現時6,400萬鎊,增加到7,000萬鎊,據悉一間神秘軟件開發公司願意「課金」,最後揭盅的就是來自德國的高科技公司TeamViewer。據報新合約將於2021-22年球季起生效,合約為5年2.35億鎊,是為英超史上單獨球衣贊助的最大額合約。

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