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傑志亞冠再出發

今年傑志有機會再次挑戰分組賽事,他們這次又能衝多遠?

原文刊於《足球周刊》香港版 2021年4月號

三年前,傑志挑戰隊史首次的亞冠盃分組賽,以「亞冠也能衝出去」為口號。雖然未能晉級,但最終也帶走一場勝仗,寫下香港球隊的新章節。疫情持續影響各地,亞洲足協早就決定2021年的亞冠盃分組賽事,將會以賽會制進行,即是把不同組別的球隊各自集中在一地,在短時間內決出16強隊伍。考慮到各地仍有不同的出入境限制,所以把原本計劃在4月21日開打的東亞區比賽,統一延期到6至7月才開展,這也是暫時的最終方案。

與中國的廣州隊(前身廣州恒大),及泰國的泰港同處J組的香港代表傑志,原本也表明有意申辦該組賽事,希望分組賽可以在主場上演,並把計劃書呈上。可惜,最終亞洲足協決定把J組賽事的主辦權交給泰國足總,即代表傑志需要在6至7月期間,作客泰國踢6場分組賽事。

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失去主場之利兼推遲賽程,對傑志可說是有利有弊。好處是,在6月時陣中部份外籍球員,如蘇沙、杜馬思及謝家強,很可能已經完成入籍手續,可以趕及以本地球員身份應戰亞冠,即時令球隊有更多調動空間,而且現階段可集中本地聯賽,不必因為應付雙線作賽而分心。不過6至7月是泰國的雨季,雖然不是當地最炎熱的時間,但球隊有機會要面對滂沱大雨,並在3星期內踢完6場賽事,對體能及教練調動也是一大挑戰;加上與世界盃外圍賽賽期接近等情況,也令傑志及其他球隊存在更多不確定因素。。

在亞冠盃賽程更新後,世界盃外圍賽40強賽的賽期也隨即亮相。與伊朗、伊拉克、巴林及柬埔寨同身處C組的香港,在餘下的3場分組賽事,皆需遠赴巴林作賽,分別在6月3日對伊朗、11日對伊拉克、以及最後一場15日對巴林。意味亞冠盃分經賽很有可能在6月下旬才開打,但是鑑於傑志有不少球員乃是港隊的主力,如他們遠征了巴林,而回港時如未能獲得香港政府豁免,需要接受14甚至21天的隔離檢疫的話,則很有可能未能趕及為傑志出戰亞冠。如缺席任何一方的賽事,對球員來說是皆是十分兩難的局面。

不過在傑志存在不確定的同時,它們的對手也同樣面對不同的問題。中超的代表先在出賽資格上掀起不少風波,先有山東泰山(前稱山東魯能)因為欠薪糾紛問題違反了亞洲足協規定,被撤銷資格,結果傑志的對手由山東變成廣州。不足兩星期後,江蘇隊宣佈「停止運營」,理論上也將會放棄亞冠資格。中超最終會有那幾隊參賽,未到真正落場的一刻可能還會有變動。

而且在派兵問題上,各中超球會也舉棋不定。雖然賽程不至於與世界盃外圍賽40強賽撞期,但是仍可能與中超賽期重疊,所以早已傳出中超的亞冠代表,其實上已做好了派替補甚至青年隊參賽的準備。這對傑志來說無疑是利好消息,可是小組4隊亦只有榜首隊伍可直接晉級16強,出線之路依然難行。當然現在也是言之尚早,2021的亞冠盃,依然存在非常多的變數。

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