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德甲神射手做老闆,可靠嗎?

利雲度夫斯基,當遊戲公司老闆成功的要素是......

原文刊於《足球周刊》香港版 2021年3月號

已過去的2020年,利雲度夫斯基不僅走上球員生涯巔峰,還開啟了個人事業的新篇章 —— 當老闆。由他注資的一家名為RL9sport Games SA的遊戲公司首次發佈宣傳片,正式公開了他們正在製作的項目。「老闆利雲」,這可是個新角色,人們對於他會在足球以外的領域達到什麼高度,也有着一定好奇心。不過根據以往的經驗,除了為《實況足球》、《FIFA》等成熟知名遊戲系列代言外,大多數球星與遊戲的「深度合作」,都是圈錢坑人的。

如果你是年長一些的玩家,應該會對《David Beckham Soccer》有些印象。這款由英國Rage Games公司製作,最早於2001年發售,擁有PS、PS2、Xbox、GBC和GBA等超多版本的作品,在遊戲史上是「臭名遠播」的騙錢之作。它頂着這位英格蘭中場的名號,借用了其如日中天的人氣,本身內容卻是粗製濫造,AI愚鈍,基本沒有可玩性。
那次失敗的「圈錢行動」後,Rage Games沒有存活多久,2003年就宣佈倒閉。或許這樣的前車之鑒,讓各類當打球星學會謹慎,出讓個人名號或者親自投資做遊戲這件事,在過去10餘年間都沒有形成氣候。即便有拓展業務向遊戲或者電競產業發展的心思,通常也是選擇組建電競戰隊,甚至像巴塞中堅碧基那樣開辦負責電競賽事的公司。而少數「緊密攜手」的案例,例如《Ronaldo & Hugo: Superstar Skaters》以及《Zlatan Legends》,要麼非常小眾,要麼向《David Beckham Soccer》靠攏。

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《Ronaldo & Hugo》,其實是一款於2015年推出的手機遊戲,雖然請到了葡萄牙巨星,但作品本身和足球無關。它玩的是滑板跑酷,玩家控制「少年C朗」不斷越過各種障礙物,踏着滑板奔向終點。換句話來說,遊戲只是借用了C朗的形象,就算主角換成米奇老鼠,實質也不會有太大的變化。
這就是所謂的「換皮」產品,還受到伊巴謙莫域投資的遊戲公司的暗諷。「我們不想copy & paste,而且Zlatan(伊巴的first name)從不跑酷。」Isbit Games公司CEO曾在接受採訪時說道。2016年伊巴向該公司注資,獲得了他們12.5%的股份,次年8月手遊《Zlatan Legends》便因此誕生。遺憾的是,這仍然是「換皮」產品,Isbit Games只是把同集團其他公司的「漂浮球」遊戲《Driftball》複製了一遍。而為了行銷自家產品,伊巴曾做足接近一年的推廣。

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如今輪到利雲進場,情況會有改變麼?去年8月,有報導稱他向一家波蘭遊戲公司進行注資,但當時媒體說法是他與Movie Games簽約,後者是PlayWay的聯營公司,而明顯以利雲命名的RL9sport Games,正是隸屬於PlayWay。
至於2020年底正式公開的製作項目《Football Coach the Game 2022》,RL9sport Games也沒有交出具體的發售日期,甚至遊戲未來是採用收費買斷的形式,還是允許玩家自由下載,目前也沒有定論。但從遊戲的宣傳短片和圖片來看,它的賣點不止於「與利雲共同製作」,還有一定野心。
從類型上說,這應該是一款類似《Football Manager》系列的足球經理遊戲,甚至要素更為豐富,因為玩家不僅可以設置陣型戰術,各種臨場指揮還會出現3D動畫和第一視角圖像。想派上某位後備球員?玩家用「手」指向板凳席才會出現選項,「讓球員熱身或訓話」;如果在場邊「言行過激」,當值主球證甚至會衝到「你」面前出示紅牌。這些第一視角的鏡頭,都是為了增加遊戲的投入感。

在接受波蘭媒體採訪時,RL9sport Games的總經理齊梅曼曾表示公司的目標是做出一款與眾不同的作品,「市面上已經有不少球會經理遊戲,而我們希望把重點集中在教練工作上。除了管理球隊、訓練和比賽,我們還希望塑造出教練的個性,而遊戲中的球員也不再只服務於陣型和戰術。」野心不小的齊梅曼,在波蘭遊戲界中並非無名之輩。早在1995年,還是高中生的他就曾經製作一款名為《波蘭聯賽經理95》的遊戲。
宣傳片透露出新意,製作公司也有老手坐鎮,這還是讓人不敢預測利雲的「跨界巨製」能一炮打響。重點在於「宣傳騙」中的有些東西過於美好了:如3D畫面雖然仍顯粗糙,但目前市面上的同類產品卻幾乎無人能在兼顧資料豐富的情況下做到這種水準。然後《Football Coach the Game 2022》又宣稱會同時推出PC版和手機版,這就更讓人懷疑它真正能裝進多少內容。

先畫個大餅,再靠別的名作或者名人累積關注度,最終產品卻與初期承諾相差不少。這種套路波蘭公司在《Cyberpunk 2077》上已經玩過一次。而依照齊梅曼的說法,公司第一年的製作團隊人數會是15至20人。如此團隊規模不算小,但離大製作也有一定距離,這個標題帶有2022的遊戲,真能在2022年結束前像利雲度夫斯基那樣聞名世界嗎?

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